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Opera 10 passe en bêta deux : petit tour d’horizon

Il y a quelques jours, Opera Software nous présentait discrètement la bêta 2 d’Opera 10, la nouvelle version majeure du navigateur Opera. Avec 170 nouveautés, corrections de bogues et changements divers, la bêta 2 est l’avant-dernière étape avant la sortie de Opera 10 en version définitive, comme nous le montre le schéma du cycle de développement ci-dessous. Cette bêta n’intègre pas Opera Unite, une technologie dont nous vous avons parlé lors de sa sortie en juin dernier, qui transforme Opera en serveur Web, afin d’héberger votre site et vos documents sur votre ordinateur. Pour des raisons de stabilité, Opera Unite ne sera pas inclus avant la version RC1 d’Opera 10. En attendant, les développeurs ont sorti une version « bis » de cette bêta, avec comme seul changement l’intégration de Opera Unite. Elle est disponible ici, et est logiquement un peu moins stable que la version bêta 2 officielle.

La version bêta 2 d’Opera 10 est disponible au téléchargement, dès aujourd’hui, sur le site officiel d’Opera Software, et en français s’il vous plaît.

Les nouveautés d’Opera 10

L’interface utilisateur

La première chose qui frappe, après l’installation d’Opera 10 bêta 2, c’est son apparence. Si son importance été mise au second plan dans les précédentes versions, la firme norvégienne semble vouloir tout faire pour améliorer ce point très critiqué de son navigateur. Pour cela, elle a embauché le designer, internationalement connu, Jon Hicks, auteur du logo de Mozilla Firefox et de Mozilla Thunderbird, mais aussi du site officiel du navigateur « Camino ».

Si un premier aperçu de cette nouvelle apparence avait déjà été introduit dans Opera 10 bêta 1, force est de constater que les progrès sont flagrants, surtout pour la version Mac OS X dont les couleurs avaient été jugées trop sombres par rapport au design général de Mac OS. De nombreux éléments ont aussi eu le droit à un lifting par rapport à la bêta 1, comme la page de configuration avancée ou encore l’affichage des erreurs 404.

On remarque d’ailleurs qu’Opera 10 se dote d’un champ de recherche redimensionnable en largeur, à l’instar de Safari et Firefox avant lui, pour permettre une plus grande surface d’écriture. Les onglets sont, eux aussi, désormais redimensionnables en hauteur. Une fois redimensionnés, ils offrent une vignette représentant le site, un peu à la manière des onglets du navigateur Omniweb.

Le Speed Dial a, lui aussi, subi une grosse mise à jour au niveau de son interface utilisateur. Ainsi, il est désormais possible de lui choisir une image de fond, mais aussi le nombre de vignettes que vous désirez afficher. Six configurations sont, par défaut, disponibles, dont plusieurs pour les écrans larges.

Opera Turbo : boostez votre connexion !

Opera Software se soucie beaucoup des personnes disposant d’ordinateurs et périphériques mobiles modestes. Se satisfaisant de 64 Mo de RAM et d’un Pentium II, il est l’un des rares navigateurs à toujours fonctionner sous Windows 95 et 98. L’une de ses déclinaisons mobiles, Opera Mini, pourrait fonctionner sur plus de 700 millions de téléphones portables !

Après s’être longtemps souciée de rendre son navigateur utilisable sur le plus de plateformes possible, la firme norvégienne s’attaque aujourd’hui à un autre problème : la vitesse de connexion. Vous vous dites probablement qu’avec votre connexion à 8Mb/s, il n’y a aucun « problème » avec la vitesse de chargement des pages Web. Néanmoins, en France par exemple, alors que l’on parle de la fibre optique à Paris, l’ADSL est loin d’avoir percé partout. En effet, de nombreuses zones ne peuvent bénéficier de plus de 512Kb/s, ou doivent se contenter de 56Kb/s.

Prenant ce problème à cœur, Opera Software offrira, dans Opera 10, la technologie « Opera Turbo ». Celle-ci permet à tous ses utilisateurs d’accéder aux lourdes pages Web, rapidement, même si leur connexion est très lente. Opera Turbo est simplement un proxy qui compresse toutes les données qu’il reçoit avant de vous les envoyer. Même si l’idée peut faire sourire, les gains d’espace après compression sont flagrants ! Si la page d’accueil de Net-Actuality pèse 460153 Octets (449 Ko) en temps normal, Opera Turbo la réduit à 156821 Octets (153Ko), soit 2,9 fois plus légère ! C’est un gain théorique de 43 secondes, pour une connexion 56Kb/s ; 5 secondes en 512Kb/s.

Mises à jour et rapports de plantages automatisés

Si Microsoft incorpore depuis des années l’outil Windows Update dans son système d’exploitation et que Firefox se met à jour automatiquement, le navigateur norvégien ne proposait jusqu’à aujourd’hui aucun module de mises à jour automatisées. En effet, il se contentait d’un avertissement informant qu’une nouvelle version était disponible, en invitant l’utilisateur à aller la télécharger sur Opera.com. Avec Opera 10, un véritable module de mises à jour sera fourni, offrant diverses options, comme le téléchargement des nouvelles bêta et versions expérimentales, ou la mise à jour de certains composants spécifiques d’Opera.

Si, depuis 2003, Opera proposait directement, depuis son interface, de signaler des soucis de compatibilité avec un site Web, il n’intégrait pas d’outil de rapports de crashs. C’est maintenant chose faite ! Grâce à cet outil, l’envoi de rapport d’erreurs sera beaucoup moins fastidieux qu’auparavant, et offre même une zone facultative destinée à décrire les manipulations que vous avez réalisées pour provoquer ce bogue.

À propos d’Opera Software…

Opera Software est une société norvégienne fondée par Jon Stephenson Von Tetzchner et Geir Ivarsøy en 1995, dont la principale activité est d’éditer le navigateur Web « Opera » ainsi que quelques services Web généralement liés à ce navigateur, tel que My Opera, communauté officielle des utilisateurs de Opera dans le monde. Traduit dans 17 langues différentes, My Opera fait partie des plus grands réseaux sociaux de l’Internet, avec plus de 2,5 millions de membres en juillet 2009.

Les fonctionnalités offertes par ce service sont variées et permettent, par exemple, la création de blogues et de forums. Une partie du service est entièrement consacrée au navigateur Opera et à la création de nouvelles peaux (skins), fonds d’écrans et personnalisations en tout genre. Plusieurs services sont inter-connectés avec My Opera, comme Opera Link. Ce service permet la synchronisation des données et est par défaut inclus dans le navigateur Opera ; il permet ainsi le partage de signets et d’informations diverses entre les différents navigateurs Opera, instantanément.

Le navigateur Opera connaît un succès relatif sur les ordinateurs. Selon des statistiques réalisées par StatCounter, il est très en vogue dans les pays d’Europe Centrale et Europe de l’Est, comme la Russie où Opera s’accapare 38% du marché des navigateurs, l’Ukraine (44%), la Géorgie (47%), et dépasse même la barre symbolique des 50% en Biélorussie !

S’il est assez populaire dans les régions citées ci-dessus, il l’est beaucoup moins dans d’autres endroits du globe, comme les États-Unis d’Amérique, où il dispose, selon OneStat.com, de moins de 1% du marché.

Mais Opera Software se rattrape très fort sur un marché connexe, celui des navigateurs Web pour téléphones portables et dispositifs embarqués (consoles de jeux, PDA, etc.). Son navigateur, « Opera Mini », se targue en effet d’être le navigateur le plus populaire au monde, sur téléphones portables, avec plus de 23 millions d’utilisateurs réguliers (mai 2009).

La principale source de revenus d’Opera Software (75 – 80%) provient des dispositifs mobiles, grâce à des partenariats avec Nokia, Motorola, Archos et une quantité d’autres fabricants d’appareils mobiles. Les consoles de jeux sont aussi un marché où Opera Software vend des versions personnalisées de son navigateur, comme sur Nintendo Wii et Nintendo DS.

Site officiel d’Opera Software (Multilangues, français) : http://www.opera.com
Communauté des utilisateurs d’Opera officielle (Multilangues, français) : http://my.opera.com
Communauté francophone non officielle des utilisateurs francophones d’Opera (Français) : http://opera-fr.com

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