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Résumé des actualités matérielles du 3 au 16 janvier 2009

Me voici de retour pour un nouveau numéro de Hardware Review ! Pas d'informations bouleversantes en cette période visiblement creuse, seulement deux "grandes" sorties attendues depuis l'année dernière chez AMD et nVidia.

         Les Phenom II d'AMD disponibles !
Ca y est, a-t-on envie de dire. Après un départ raté du Phenom premier du nom, de par leur gourmandise et leur trop faible potentiel, AMD décide de remettre le couvert en proposant une version revue et corrigée de son K10.
C'est donc, un peu en retard par rapport à la concurrence, certes, que les Phenom II arrivent.

Les tests effectués avant leur commercialisation nous présageaient une agréable surprise en comparaison avec les premiers Phenom, notamment dans le domaine de l'overclocking, puisque cette nouvelle mouture peut atteindre, en le torturant évidemment, les 6.3 GHz, et plus raisonnablement 3.8 GHz.

Gravés en 45nm et utilisant le socket AM2+ pour les 2 premiers modèles d'ores et déjà en vente (Phenom II X4 920 et 940), respectivement cadencés à 2.8 GHz et 3 GHz, pour une mémoire cache L3 de 6 Mo. Du fait du socket AM2+, ils ne sont compatibles qu'avec la mémoire DDR2. Leur prix en France avoisine les 220 et 265€, la conversion euros/dollars posant toujours problème... Heureusement, depuis hier, quelques boutiques ont fait passer ces processeurs respectivement à 200 et 240€ environ. S'agit-il d'une prise de conscience de la mauvaise conversion ? D'une baisse de prix qui sera annoncée par AMD dès le début de la semaine prochaine ? Gageons qu'il s'agira de la seconde option...

Voici quelques tests français réalisés à l'occasion de la sortie de ces processeurs :
Phenom II X4 : Le renouveau des CPU d'AMD ? (PC-Inpact).
AMD Phenom II X4, le retour (Hardware.fr).
Phenom is back: AMD Phenom II X4 940 Black Edition (Clubic).
AMD Phenom II X4 : mieux ! : Phenom II et plateforme Dragon (Presence-PC).
Le meilleur processeur quadcore d'AMD ? (Puissance-PC).
AMD Phenom II 940 (3 GHz) et 920 (2.8 GHz) (MatBe).


         Nvidia lance les GeForce GTX 285 et 295.
En ce début d'année, le caméléon a lui aussi commercialisé la "mise à jour" de sa dernière création : le GT200.

Cette fois gravé en 55nm, il permet donc plus aisément la conception d'une carte bi-GPU nommée GTX 295. Cette carte, qui dispose du système de refroidissement de la GeForce 9800GX2, se veut la plus puissante du marché (rien que ça !) avec, avouons-le, très peu d'avance sur la Radeon HD4870 X2 d'en face. Les 2 GPU qui composent la carte sont des GT200 disposant des caractéristiques de la GTX 260 65nm. Évidemment, la gravure est désormais plus fine.

Les fréquences de la carte sont donc de 576 MHz (GPU) / 1242 MHz (Shaders) et 999 MHz pour les 1,8 Go de mémoire GDDR3 dont elle dispose. On compte également 480 processeurs scalaires. La consommation maximale de la carte est de 289 Watts, ce qui semble honnête pour une carte d'une telle envergure.

Mais une gravure plus fine permet également d'actualiser le catalogue du caméléon en proposant de "nouvelles" anciennes cartes qui subissent une légère hausse de fréquences. Souvenez-vous, le mois dernier, lorsque l'on voyait surgir les GTX 260 en 55nm. Ce mois-ci, ce sont les GTX 285 qui sont à l'honneur. Avec des performances de près de 10% supérieures au prédécesseur, la GTX 285 est cadencée à 648 MHz (GPU) / 1476 MHz (Shaders) et 1242 MHz pour le Go de mémoire GDDR3. Son ventirad reste identique au précédent. Bien sûr, la consommation, elle, est réduite, soulageant vos factures d'électricité .

Les GeForce GTX 285 et 295 sont d'ores et déjà disponibles chez nous à partir de 359€ et 449€ respectivement.
Notons que les GeForce GTX 280 ont subi une baisse de prix. Il est ainsi possible d'en posséder une pour 300€. La différence de prix/perf vaut-elle le coup ?

Voici quelques tests de ces cartes :
Dossier : Nvidia GeForce GTX 285 (Hardware.fr).
Comparatif GeForce GTX 260 / 280 / 285 (Cowcotland).
55nm GT200: NVIDIA GeForce GTX 285 1GB Review (PCPerspective).
GeForce GTX 285: 55nm Enabling Higher Performance (AnandTech).
GeForce GTX 285 review | 3-way SLI (Guru3D).

NVIDIA GeForce GTX 295 : le retour du caméléon (Clubic).
MSI N295GTX (GeForce GTX 295) (Revioo).
Dossier : Nvidia GeForce GTX 295 (Hardware.fr).
GeForce GTX 295 review - BFG (Guru3D).
The Comeback Kid - NVIDIA GeForce GTX 295 Full Review (HardwareZone).


         Intel prévoit, comme à chaque nouvelle période, de revoir son catalogue de processeurs. C'est ainsi que nous avons appris une baisse de prix qui sera effective à partir du 18 janvier prochain.
Celle-ci, qui concerne les Core 2 Quad de la firme, aura évidemment pour but de concurrencer davantage les Phenom II lancés peu avant.

Rappelons parallèlement l'arrivée des Core 2 Quad à faible consommation ( "s" ), du Core 2 Duo E7500 et des Pentium D E5300 et 5400.


         Nous en parlions il y a plus d'un mois, nVidia prévoyait une nouvelle gamme de GeForce. Celle-ci est plus qu'officialisée, puisqu'effective !
Les modèles sont ici des puces graphiques pour mobile, succédant à la 9e série. On voit donc apparaître les GeForce G105M, qui remplacent la 9200M GE en étant un peu plus performantes. Puce d'entrée de gamme, celle-ci dispose de 8 processeurs scalaires cadencés à 1600 MHz, la rendant encore moins performante que l'IGP GeForce 9400M. Sa mémoire est de la GDDR3 cadencée à 700 MHz, ou de la DDR2 à 500 MHz. Le bus mémoire s'élève à 64 Bits.
Arrive ensuite le G110M, qui lui équivaut au GeForce 9400M : 16 processeurs scalaires cadencés à 1 GHz. La mémoire et son bus sont identiques à ceux du G105M. Cette puce touche donc l'entrée de gamme également.
Enfin, on notera l'apparition du GT130M, qui relève moins de la blague : 32 processeurs scalaires cadencés à 1500 MHz, la mémoire GDDR3 à 800 MHz (ou de la DDR2 à 500 MHz) pour un bus mémoire de 128 Bits. Cette puce vient donc sur le segment milieu de gamme, s'approchant des GeForce 9600M.
Cette gamme paraîtra dans les mois qui suivent.

Chez AMD aussi, il y a du changement ! Le fondeur annonce ses Radeon HD 4000 Mobility.
Cette gamme mobile, qui se faisait attendre, est enfin là ! 3 séries représenteront chaque segment de gamme.
Les premières sont les Radeon HD 4330, 4530 et 4570. Toutes destinées à l'entrée de gamme, ces cartes sont gravées en 55nm et disposent de 80 unités de calcul. mémoire, DDR2/3, fonctionnera sur un bus de 64 Bits.
Ensuite, on retrouve les 4650 et 4670, qui offrent 320 unités de calcul, et de la mémoire DDR2/3 sur un bus 128 Bits.
Enfin, les 4850 et 4870 offrent 800 unités de calcul, et utilisent de la mémoire GDDR3/5 sur un bus 256 Bits, comme les équivalents pour PC de bureau. Ces 2 cartes consomment au maximum 75 Watts, un chiffre élevé. Reste à savoir si le constructeur a dû effectuer des concessions sur les fréquences...
Ces Radeon Mobility arriveront d'ici le début du printemps prochain.


         Comme toujours, de nouvelles rumeurs sur les futurs GPU circulent sur la toile.
D'après Hardware-Infos, les premiers échantillons fonctionnels du GPU ATI RV790, mise à jour du RV770, seraient en circulation.
Les caractéristiques de cette mouture ne sont pas complètes, mais on parle, pour les fréquences, de 750 MHz pour le GPU, 900 MHz pour le Go de mémoire GDDR5. Il se laisse également entendre que la carte disposerait de 960 unités de traitement, contre 800 pour le RV770.
Bref, des informations à prendre avec des pincettes.

Du côté de nVidia, le même site nous rapporte un tableau offrant les caractéristiques du futur GPU GT212.
Ce GPU prévu pour le second trimestre 2009 serait alors gravé en 40nm et disposerait de 384 processeurs scalaires, soit 144 de plus que le GT200.
Son bus mémoire serait revu à la baisse, mais serait amplement compensé par l'arrivée de la GDDR5.



         KingPin, un grand acteur dans le domaine de l'overclocking, a réalisé des records fous sur le benchmark 3DMark Vantage. Pour ce faire, il a eu besoin de 2 GeForce GTX 295 et d'un Core i7 Extreme 965, accompagnés d'azote liquide en masse !

Le tout est bien sûr hautement surcadencé : les cartes atteignent le GHz pour le GPU, 2 GHz pour les shaders et 1270 MHz pour la mémoire, au lieu de 576 MHz (GPU) / 1242 MHz (Shaders) et 999 MHz (Mémoire). Le Core i7, lui, est passé pour l'occasion à 5 GHz !
Les scores sont de 39276 points en mode Performance, et 24009 points en mode Extreme. Rien que ça.
KingPin a donc battu son meilleur score, et prouve une fois de plus sa maîtrise en restant en tête du classement.
Notons que les 2 cartes sont de marque eVGA. Le constructeur a invité le "champion" afin qu'il réalise son record dans ses locaux.


         Face à la sortie de la GTX 295 d'nVidia, AMD a décidé de baisser de 100$ le prix de sa Radeon HD 4870 X2, la faisant ainsi passer à 449$. La Sapphire 4870 X2 Atomic passe quant à elle de 650€ à environ 600€.

         Selon certaines sources, les processeurs Lynnfield, ainsi que son chipset P55, qui devaient sortir vers juillet, seront repoussés de 2 mois ou plus. Sont mis en cause les fabricants de cartes mères et leurs stocks de chipsets actuels encore trop conséquents.

         Le constructeur Sapphire a commercialisé une carte Radeon HD 4670 qui dispose de mémoire GDDR4 au lieu de la GDDR3.
Toutes les caractéristiques de la carte restent identiques, hormis la fréquence mémoire qui passe à 1,1 GHz au lieu d'un seul, et l'apparition d'un nouveau système de refroidissement actif. Déjà disponible à moins de 75€, on ne peut que douter de l'intérêt d'une telle carte.

         Le logiciel de monitorage GPU-Z est disponible dans sa nouvelle version 0.3.1. Au programme notamment : gestion des dernières cartes nVidia GeForce GTX 2x5, et support préliminaire des GT21x.
cliquez ici pour télécharger GPU-Z 0.3.1.

         Après le constructeur Gainward, du groupe Palit, qui s'est mis l'année dernière à fabriquer des cartes graphiques de marque ATI en plus de celles de nVidia, ce sont Albatron et Galaxy, du même groupe, qui rompraient leur exclusivité avec le caméléon.
Tous les constructeurs tournent-ils leur veste ? La politique très spéciale de nVidia est-elle la cause de tant de changements si soudains ?

         Pour une fois, cette période ne fut pas bien riche en pilotes. Les ATI Catalyst 9.1 arrivent très prochainement, tandis que nVidia a publié ses pilotes GeForce 181.20 WHQL le 8 janvier dernier pour toutes ses cartes depuis les GeForce 6. Cliquez ici pour les télécharger.
Très récemment (16.1.2009) ont été publiés les GeForce 181.22 bêta, destinés au jeu Mirror's Edge. Le lien de téléchargement est le même.

Sur ce, Hardware Review, c'est fini pour aujourd'hui. Rendez-vous dans 2 semaines, le lundi 2 février !